Томас Колдуэлл был ветераном в свои 60 с мягким телосложением, овальными очками, без дохода и историей психических заболеваний. «Я всю жизнь был шизофреником, слышал голоса», – сказал он однажды в зале суда. У него не было лицензии на продажу огнестрельного оружия, но это не остановило его. В 2015 году, по словам прокуроров, полиция нашла Глока в наркологическом доме в Милуоки и быстро связала его с ним. Он купил его только накануне.

Несколько месяцев спустя агент Бюро по борьбе с алкоголем, табаком, огнестрельным оружием и взрывчатыми веществами (ATF) столкнулся с Колдуэллом по поводу пистолета. Согласно ATF, он сказал, что покупал оружие у лицензированного дилера, а затем перепродал многие из них через Armslist.com, веб-сайт, который связывает продавцов с покупателями, которые ищут что-то от пистолета до AR-15.

Если бы Колдуэлл хотел продать оружие, ATF предупредил его, что есть правильный способ сделать это. Не получив федеральную лицензию на огнестрельное оружие, он нарушал закон и потенциально передавал оружие в руки преступников.

Колдуэлл не слушал, и ему удалось превратить переворачивание оружия в существенный бизнес, позже прокуроры сказали. В период с декабря 2015 года по май 2018 года он сделал денежные вклады на свой банковский счет на общую сумму более 19 000 долларов США, все из продажи оружия. Даже после первоначальной встречи с властями он продолжал практику в течение многих лет. В 2017 году полиция Мэдисона обнаружила 9-миллиметровый пистолет Taurus во время расследования, а затем проследила его до покупки, сделанной Колдуэллом за две недели до этого.

В конце концов, АТФ обнаружил, что 11 пистолетов, обнаруженных полицией в ходе расследований, были приобретены Колдуэллом. После предупреждения ATF 2015 года он купил 95 пистолетов и 11 винтовок у 57 разных продавцов. По словам прокуроров, Колдуэлл разместил на сайте более 200 списков орудий, иногда явно отмечая, что оружие было совершенно новым и необожженным.

Чиновники полагали, что короткое «время до преступления» – разрыв между продажей и ее обнаружением на месте преступления – означало, что Колдуэлл стал известным источником преступников. Прокурор позже скажет, что трагедия была «неизбежной». Чикаго Трибьюн отметил в прошлом годувласти отказались сообщить, почему ему не предъявили обвинения намного раньше.

Через два года после того, как он впервые обратил на себя внимание ATF, агенты организовали тайное укол, покупая пистолет Уолтера .40-го калибра у Колдуэлла в Armslist. Но в то время как Колдуэлл все еще находился под следствием, он продал оружие в Armslist, и через несколько месяцев пистолет каким-то образом прибыл в Чикаго. Когда это произошло, командир полиции Пол Бауэр ответил на звонок в «Петле» и догнал подозреваемого. В последовавшей борьбе Бауэр был застрелен шесть раз и убит из ружья.

Колдуэлл, согласно ATF, описал продажу оружия как зависимость. Полиция выполнила ордер на обыск в его доме и обнаружила 44 единицы огнестрельного оружия, поскольку они продолжали строить свое дело. Владение большим количеством оружия само по себе не является преступлением, и Колдвелл продал еще одно оружие тайному следователю в Армстлисте месяцем позже.

Он признал себя виновным в незаконной продаже оружия в 2018 году, почти через три года после того, как АТФ впервые предупредил его. По словам прокуроров, он сказал, что лицензия – это «слишком много документов».

Колдуэлл не единственный частый пользователь Armslist. За прошедшие годы сайт стал основным местом для покупателей и продавцов огнестрельного оружия. Сайт может быть использован на законных основаниях, и его условия использования явно предписывают пользователям соблюдать применимые законы об огнестрельном оружии. Критики, однако, говорят, что операторы сайта предприняли осторожный подход к модерированию контента на своей платформе, что способствует насилию и позволяет частным продавцам обходить получение федеральной лицензии на огнестрельное оружие.

Правоохранительные органы сталкиваются с юридическими препятствиями на пути полицейских мошеннических продавцов, таких как Caldwell, но закон также делает Armslist сам по себе недосягаемым. Та же юридическая защита, призванная помочь процветанию Интернета, также обеспечила бесперебойную работу оружия.

«Чтобы защитить хороших актеров, вы должны написать стандарт, позволяющий людям быть довольно ужасными актерами», – говорит Джеймс Гриммельманн, профессор права в Корнелльском университете. «Задача состоит в том, как отличить добрых от ужасных актеров».

Согласно федеральному закону, люди могут продавать оружие без проверки данных. Только когда они «занимаются бизнесом» по продаже оружия, они обязаны по закону получить лицензию от ATF и проводить проверку каждой продажи.

Так, когда продажа оружия превращается из хобби в полноценное коммерческое предприятие? Сложно сказать. Например, один человек может унаследовать десятки предметов антиквариата и продать их без проблем. Но другой человек может купить горсть оружия у зарегистрированного продавца, перевернуть его в частных продажах, не проводя проверку биографических данных, и считаться вовлеченным в бизнес.

Действия исполнительной власти, предпринятые во время второго срока президентства Обамы, должны были ужесточить определение «участия в бизнесе». Они утверждают, что те, кто «использует Интернет или другие технологии, должны получить лицензию, так же как дилер, чей бизнес управляется». из традиционного кирпичного магазина ». В то время критики утверждали, что действия были«юридически бессмысленныйИ что они составили чуть больше, чем «политический театр«.

«Президент и Конгресс часто поручают административным органам очень широкие и амбициозные задачи, и они редко предоставляют достаточное финансирование для их фактического выполнения», – сказал Тимоти Литтон, выдающийся профессор права в Университете штата Джорджия, который специализируется на регулировании безопасности и насилии с применением оружия ,

Неоднозначность федерального закона – и тот факт, что он редко применяется – оставляет его открытым для эксплуатации. И Armslist является домом для многих продавцов, чья деятельность попадает в серую зону.

Грани и След С декабря 2016 года по март 2019 года было отсканировано более 2 миллионов списков Armslist, чтобы определить пользователей, которые могут обходить закон, продавая большие объемы.

Мы искали в тексте объявлений номера телефонов и выделяли наиболее часто встречающиеся номера. Armslist рекомендует пользователям общаться с помощью прямых сообщений на сайте, но некоторые продавцы могут включать прямые контактные данные в свои сообщения.

Мы определили более 700 телефонных номеров, которые появились в 10 или более списках. Наиболее используемый номер телефона принадлежал продавцу в Южной Каролине, который был связан с более чем 300 списками в Списке вооружений в течение периода времени, охватываемого нашим списком. (Пользователь запретил размещать рекламу на сайте, но подтвердил свой номер телефона, который был указан в качестве контактной информации в каждом объявлении.) Тридцать восемь других телефонных номеров появились в 50 или более сообщениях на сайте.

Чтобы определить, были ли продавцы лицензированы для проведения продаж, мы сравнили контактную информацию в объявлениях с общедоступный список федеральных лицензий на огнестрельное оружие, который содержит имена, адреса и телефоны зарегистрированных продавцов. Только 14 телефонных номеров, прикрепленных к большому объему рекламы, появились в базе данных ATF.

След и Грани звонил по каждому номеру телефона, связанному с 25 или более списками – всего около 150. Мы поговорили с 10 продавцами. Ни один из этих продавцов не сказал, что у них есть лицензия на продажу огнестрельного оружия. Два признали, что они использовали Armslist для получения прибыли от продаж, в то время как остальные сообщили, что используют сайт главным образом для разгрузки огнестрельного оружия в своих частных коллекциях. «Очевидно, что если вы что-то получаете и знаете, что можете получить за это больше, вы, вероятно, просто собираетесь развернуться и продать это снова», – сказал один из пользователей.

Все пользователи, с которыми мы общались, сказали, что они каким-то образом проверяли потенциальных покупателей, либо просматривая его присутствие в Интернете, либо просто узнавая его, обсуждая сделку. Но лишь немногие сказали, что они брали клиентов у лицензированного дилера огнестрельного оружия, чтобы выполнить проверку данных перед продажей.

Один пользователь из Флориды, чей номер телефона был подключен почти к 50 спискам, сказал, что он не проводил проверку данных о продажах. Но он хотел, чтобы был простой способ просмотреть историю потенциального покупателя. Пользователь сказал, что некоторые люди, выходящие через Armslist, не прошли проверку кишечника на предмет передачи оружия.

«Если кто-то позвонит вам и скажет:« Эй, я бы хотел купить пистолет », вы сможете проверить, есть ли у человека пистолет», – сказал пользователь из Флориды. «Я хочу быть ответственным владельцем оружия».

Количество сообщений от пользователя не обязательно соответствует количеству продаж оружия, и инструмент не может учитывать повторяющиеся записи. Тем не менее, для каждого пользователя, с которым мы общались, мы подтвердили, что его номера телефонов указаны в нескольких неповторяющихся сообщениях на сайте.

Мы рассказали о наших выводах сотрудникам правоохранительных органов, чтобы понять, является ли это доказательством того, что продавцы «вовлечены в бизнес».

В своем заявлении представитель ATF сказал, что агентство рассматривает каждый случай, чтобы выяснить, «достаточно ли доказательств умышленного проступка», чтобы доказать нарушение. «Объем продаж является лишь одним из факторов, позволяющих оценить, незаконно ли кто-либо занимается бизнесом, особенно с учетом того, что федеральный закон прямо разрешает людям продавать свои личные коллекции огнестрельного оружия без лицензии», – сказал представитель. «Необходимо учитывать множество дополнительных факторов, таких как намерение продавца».

Чтобы построить дело, прокуроры должны продемонстрировать, что человек преднамеренно предпринимал незаконные действия – что продавец знал, что он делал, был неправ, и все равно попирал закон.

«Люди, нарушающие этот закон, должны преследоваться по закону», – говорит Томас Читтум, помощник директора полевых операций в ATF. «Но это сложный закон – преследовать в судебном порядке из-за требования о преднамеренности и потому, что в нем очень много фактов, а иногда эти факты не всегда доступны».

Обвинители полагались на объем онлайн списков в качестве доказательства в предыдущих делах. В 2010 году мужчина был осужден за то, что занимался продажей оружия без лицензии, будучи агентом ФБР. За три с лишним года он разместил около 300 рекламных объявлений о продаже оружия и собрал более 118 000 долларов США на продажу оружия.

Прокурор США по округу Миннесота Эрика Макдональд подавила смех, когда его спросили, могут ли прокуроры рассмотреть вопрос о продавце, разместившем сотни объявлений. «Да," она сказала.

Оружие продается онлайн разными способами. Ритейлеры, такие как Bass Pro Shops, Brownells или BudsGunShop.com, продают свое огнестрельное оружие через веб-сайты компании, но покупатели приобретают оружие у лицензированных дилеров. Существуют также онлайновые торговые площадки, такие как GunBroker и GunsAmerica, где веб-сайты каким-то образом напрямую участвуют в транзакции и позволяют передавать огнестрельное оружие через обладателей федеральных лицензий. Кроме того, есть такие места, как Armslist, которые функционируют как онлайн-раздел, предназначенный для оружия, и все транзакции выполняются однорангово.

Идея создания Armslist возникла летом 2007 года, когда Джонатан Гиббон ​​учился в Военно-воздушной академии США, он рассказал сайту Человеческие события, Он увидел, что Крейгслист запретил списки оружия, и подумал, что может вмешаться, чтобы заполнить пустоту. Поэтому он связался со своим одноклассником Брайаном Манчини на вечеринке 4 июля, и они составили базовую версию сайта.

Кто-то, желающий разгрузить оружие, может за несколько минут выставить листинг в Armslist, а затем просто ждать, пока потенциальные покупатели обратятся к нему. С помощью нескольких щелчков мыши продавцы могут сказать, где они продают свое оружие, изготовить и собрать, сколько это стоит, и указать адрес электронной почты для запросов. Процесс такой же простой, как покупка кресла в Craigslist. Многие из пользователей, с которыми мы говорили, сказали, что простота сайта – большая часть его привлекательности.

Когда покупатель посещает листинг, он может узнать почти все, что хотел бы знать о своем новом огнестрельном оружии. Наверху есть фотографии ружья под разными углами, а также производитель и размер калибра. Им просто нужно нажать на кнопку «связаться с продавцом», чтобы продвинуться и завершить продажу. В некоторых случаях продавцы будут включать личный номер ячейки.

«Он связывает владельцев огнестрельного оружия и энтузиастов, помогая людям находить предложения по огнестрельному оружию и снаряжению в их районе», – сказал Гиббон. Человеческие события в 2010 году. «Представьте себе оружейное шоу, которое никогда не заканчивается, но вам нужно подключение к интернету».

С момента своего основания Armslist стал одним из самых популярных сайтов рекламы оружия. Сайт предлагает практически любой вид оружия, который вы только можете себе представить. Ищу пистолет? Пулемет и глушитель? Пусковая установка? Пользователи Armslist готовы продать вам одну.

Как только вы найдете то, что ищете, просто свяжитесь с продавцом и договоритесь о встрече, чтобы завершить сделку. Передача может осуществляться в оружейном магазине, дома или на парковке. Там нет никаких правил о том, где передача должна происходить, пока время работает для обеих сторон. Процесс достаточно гибок даже для самого занятого покупателя оружия онлайн.

Бизнес также стал известен тем, что предоставил доступ к огнестрельному оружию людям, которым запрещено владеть оружием. В бумага опубликованные в 2019 году, исследователи из Университета Миннесоты просмотрели более 4,9 миллиона списков Armslist с сайта и обнаружили, что менее 10 процентов упомянули проверку данных.

В 2011 году Дмитрий Смирнов, русский иммигрант, проживающий в Канде, незаконно приобрел пистолет в Armslist и позже использовал его для убить женщину который отверг его романтические успехи. Мохаммод Юссуф Абдулазиз, натурализованный гражданин США, ставший радикализированным джихадистом, использовал оружие, приобретенное с помощью Armslist, чтобы убить пять американских военнослужащих в Чаттануге, штат Теннесси, в 2015 году. В 2018 году женщина, которая использовала Armslist для дорожного оружия, была приговорен к 18 месяцам в тюрьме, но до вынесения приговора одно из ее бывших огнестрельного оружия использовалось для застрелить полицейского в Бостоне, А в прошлом году федеральные прокуроры привезли дело против Алабамы резидент, который признался в незаконном обороте оружия, приобретенного через Armslist в Нью-Йорке, Калифорнии и Мексике, после просмотра документального фильма о незаконном обороте оружия в 2016 году.

Продажа оружия, которая обходит систему проверки фона через частные транзакции, обычно называется лазейкой в ​​оружейном шоу – в этом случае, оружейное шоу просто происходит онлайн. Есть только пара ограничений: если продавец полагает, что оружие может быть передано человеку, которому запрещено владеть огнестрельным оружием или оно находится за пределами своего государства, он не может законно совершить продажу.

Не существует законов, прямо нацеленных на продажу огнестрельного оружия через Интернет, и предполагается, что все онлайн-продажи должны соответствовать тем же юридическим стандартам, что и продажи, осуществляемые в физических точках. Пулеметы, глушители и другое огнестрельное оружие и аксессуары, регулируемые в соответствии с Национальным законом об огнестрельном оружии, требуют снятия отпечатков пальцев и регистрации в ATF. Лицензированные федеральные торговцы огнестрельным оружием обязаны проводить проверку данных и вести учет продаж оружия.

Адвокаты и правительство США годами изучали продажу огнестрельного оружия и аксессуаров для оружия через Armslist и другие онлайн-сайты, но мало что изменилось с точки зрения их работы. В феврале 2019 года адвокатская группа Everytown For Gun Safety связался с 150 продавцами на Armslist, чтобы купить огнестрельное оружие под прикрытием. Более 65 процентов этих продавцов указали, что им не потребуется проверка данных для завершения продажи. (Благотворительная организация Everytown обеспечивает финансирование След.)

Когда АТФ находит кого-то, кто, по его мнению, незаконно продает оружие, агентство может вместо немедленного судебного преследования направить предупреждающее письмо с требованием прекратить продажу. По словам Читтума, предупреждающее письмо может заложить основу для дела, свидетельствующего о том, что подозреваемый знал, что он делал, было за чертой. Это также может послужить сдерживающим фактором для нелегальных продавцов оружия, когда прокуроры не могут принять каждое дело.

Литтон говорит, что предупреждающие письма являются широко используемой тактикой в ​​регулирующих органах и являются недорогим инструментом для обеспечения соблюдения федеральных стандартов, что может быть особенно полезно, если у агентства нет ресурсов для проведения полного расследования. Но у них есть очевидный недостаток: адресат может игнорировать их.

Около 2014 года, в одном случае в Миннесоте, человек по имени Эйтан Фельдман начал покупать и перепродавать оружие, часто покупая его у зарегистрированного дилера, а затем подбрасывая его в Armslist, по словам прокуроров. Пистолеты, которые он продал, начали появляться на местах преступлений: полиция сообщила, что они связали выстрелы, выпущенные по дому в Миннеаполисе, с пистолетом, который Фельдман купил неделей ранее, а в ходе расследования оборота марихуаны обнаружил револьвер, который Фельдман купил три месяца назад. ATF выполнил ордер на обыск в своем доме, обнаружив ружья, которые Фельдман на законных основаниях приобрел, а затем разместил для продажи в Armslist, иногда в течение нескольких дней после их покупки.

В 2015 году агенты АТФ лично передали Фельдману письменное предупреждение о том, что он, по закону, является «торговцем огнестрельным оружием», и сообщили ему, что в случае его продолжения он может подвергнуться уголовному преследованию. Тем не менее, согласно судебным протоколам, он продолжал продавать оружие, подбрасывая шесть полуавтоматических пистолетов и полуавтоматическую винтовку в течение следующих нескольких месяцев. «Тот факт, что он продолжал делать это после получения письма от ATF, был своего рода головокружительным, – говорит помощник прокурора США в округе Миннесота Бенджамин Бежар, который занимался этим делом.

В конечном итоге Фельдман был обвинен в незаконной продаже огнестрельного оружия. «У большинства обвиняемых, которых я приговариваю, не было любезности заставить федеральное правительство вручить им письменное предупреждение и дать им возможность остановиться», – сказал судья во время слушания. В 2016 году он был приговорен к 18 месяцам тюремного заключения.

Но независимо от того, предупреждены нелегальные продавцы или нет, последствия могут быть разрушительными.

Согласно судебным протоколам, Кристофер Хендерсон и Джон Филлипс сделали бизнес на покупке оружия на юге, где ограничения на оружие сняты, а затем перепродаже его на север. Они покупали у продавцов в Armslist в Кентукки, катались по штату в белом Dodge Challenger, а затем гнали их обратно в Чикаго. Брокер, работающий с Хендерсоном и Филлипсом, затем перепродает оружие, часто в Facebook. Вскоре после этого оружие появится на месте преступления.

В 2017 году, примерно в девяти милях от места убийства командира Пола Бауэра, был убит 15-летний мальчик по имени Ксавье Сото. Впоследствии прокуроры связали оружие, использованное при убийстве, – пистолет «Телец» – с покупкой, сделанной Хендерсоном через Armslist.

Оба мужчины были осуждены за незаконные продажи. При вынесении приговора Хендерсону сестра Сото эмоционально рассказала о короткой жизни ее брата.

«Наша жизнь никогда не будет прежней», – сказала она сквозь слезы суду. «Эти предполагаемые лица предоставили оружие, которое использовалось для убийства 15-летнего мальчика».

Когда она набрала 911 после штурма в октябре 2012 года, Зина Даниэль Хотон сказала, что ее муж, Рэдклифф Хотон, много лет подвергался насилию. Полиция отвезла ее в гостиницу «Холидей Инн» на ночь, позже ее семья сообщила в судебных документах, но на следующий день он появился на ее работе с ножом и порезал шины ее машины.

Вскоре Зина попросила запретительный приказ против Рэдклиффа. Она объяснила в суд штата Висконсин: у него был взрывной характер, угрожающий бросить кислоту на ее лицо. «Я не хочу умирать», – сказала она на слушании. Судья удовлетворил запретительный приказ, запрещавший ее мужу иметь оружие.

Через два дня после дачи показаний Рэдклифф Хотон обнаружил и купил полуавтоматический пистолет в Armslist у частного продавца, который не проводил проверку данных. По словам семьи, Хотон совершил покупку с переднего сиденья автомобиля продавца на стоянке McDonald's. На следующий день он вошел в пригородный салон Милуоки, где работала Зина и открыла огонь. Он убил трех человек, в том числе Зину, прежде чем навести пистолет на себя.

После этого Армстлист столкнулся с вопросами о его роли. Эффективно ли компания способствовала массовой стрельбе? Ясмин Даниэль, дочь Зины, была в спа-салоне, когда ее мать была убита, и подала иск против Армстлиста в 2015 году, утверждая, что стрельбу можно было остановить.

Но тот же закон, который защищает крупные социальные сети, такие как Facebook, от ответственности за террористический контент, созданный их пользователями, также защищает Armslist от судебного преследования, когда плохие актеры используют их платформу. Раздел 230 Закона о приличии в общении широко рассматривается как закон, который делает возможным современный интернет, прокладывая путь для веб-форумов, социальных сетей и многого другого.

Закон защищает операторов веб-сайтов от судебного преследования за то, что публикуют их пользователи. Например, если кто-то пишет клеветнический твит, то человек, обвиняемый в клевете, не может подать в суд на Twitter за то, что тот допустил это.

«Если бы вам требовалась лицензия для каждого публикуемого твита, это сделало бы невозможным использование Twitter», – говорит Гриммельманн, профессор Cornell. «Это не делает продажу оружия невозможной».

Armslist опирался на раздел 230 в защиту Даниэля. Юристы компании утверждали, что веб-сайт не может нести ответственность за незаконные продажи. «В соответствии с этой теорией Armslist может войти, посмотреть объявление и сказать:« О, это объявление того же продавца, который незаконно продал 10 пистолетов в случае, который был знаменит в прошлом году, и ничего себе, похоже, это объявление ». это незаконно », – говорит Гриммельманн. We «Нам все равно. Мы не собираемся трогать это ».

Встречный аргумент в иске был прямолинейным: Armslist был не просто сторонним наблюдателем, когда происходили продажи, но и участником. Дизайн сайта, как утверждал иск, позволил покупателям специально искать продавцов, которые не делали бы проверку биографических данных, что давало людям, которым запрещено владеть оружием, простой способ его купить. В иске говорится, что сайт опирается на бизнес-модель, которая «дает оружие в руки запрещенным покупателям».

Иск семьи Даниэля был неоднозначным в судах. После того как один суд отклонил иск, апелляционный суд отменил это решение, позволив продолжить его. Вторая жалоба, на этот раз от Armslist, передала дело в Верховный суд штата Висконсин, который постановил, что Armslist был защищен в соответствии с Законом о приличии в связи. Совсем недавно, в ноябре прошлого года, Верховный суд США отказался рассматривать дело, оставив в силе решение Верховного суда штата Висконсин.

Пересечение закона о речах в Интернете и политики в отношении прав на оружие привело к преодолению некоторых обычных политических разногласий. После решения Верховного суда штата Висконсин либертарный аналитический центр Института Катона заявил, что изменения в 230 приведут к «реальному и постоянному» повреждению Второй поправки. Некоммерческая организация Electronic Frontier Foundation, выступающая за гражданские права в Интернете, подала в суд иск в пользу Armslist, утверждая, что установление ответственности за сайт «серьезно ограничит свободу слова в Интернете».

Краткое изложение поставило некоммерческую организацию в противоречие с такими группами, как некоммерческая Инициатива кибер-гражданских прав, в которой утверждается, что закон должен был защищать добрых самаритян, а не защищать любого, кто ведет веб-сайт со сторонней деятельностью независимо от последствий.

Верховный суд штата Висконсин не согласился с этим, отметив в своем решении, что Armslist не может быть привлечен к ответственности, даже если он знал, что его сайт будет использован для нарушения закона. Поскольку веб-сайт можно использовать в законных целях, не имеет значения, что он также использовался для незаконной деятельности.

Если смотреть под одним углом, битва за Армслист выглядит как микромир большой войны за власть и ответственность Силиконовой долины. Должны ли, например, Facebook сталкиваться с последствиями за неспособность проверять фактическую рекламу? И республиканцы, и демократы недавно прицелились в раздел 230, обеспокоенные широким правовым щитом, который он дает технологической отрасли.

Эрик Голдман, профессор юридического факультета Университета Санта-Клары, который написал о преимуществах 230, сказал, что суд, вынесший решение в отношении Armslist, «просто сошел с рельсов», и он утверждает, что отказывается от защиты в законе приведет к юридическим проблемам для небольших сайтов.

«Ключевым моментом Раздела 230 было то, что Конгресс хотел, чтобы сайты имели свободу судить и защищать от плохого контента, и не боялись, что они будут нести ответственность за все, что пропустят», – говорит Голдман. «Если бы они придерживались 100-процентного стандарта, то они бы этого не сделали».

Некоторые люди могут захотеть, чтобы Armslist ушел, говорит он, но другие сайты также потеряют юридическую защиту без 230. «Тот факт, что Armslist все еще находится в бизнесе после всех судебных процессов, с которыми он столкнулся, довольно примечателен», – говорит он. «Без Раздела 230 их бы давно не было».

Однако сила закона не безгранична. Федеральная прокуратура может закрыть сайт и предъявить обвинение его владельцам по уголовным обвинениям, если они считают, что закон нарушен.

«Одним из стандартных тропов в этой области является то, что участок 230 создает беззаконную зону», – говорит Голдман. «Любой, кто говорит, что это на самом деле неправильно. Раздел 230 не ограничивает федеральное уголовное преследование ».

Но Мэри Энн Фрэнкс, президент Инициативы по защите гражданских прав в киберпространстве, говорит, что закон фактически предоставил специальный правовой щит для онлайн-активности, которая не будет защищена в физическом пространстве. «Если речь не идет о речи, если она не в сети, она не должна быть речи, если она в сети», – утверждает она.

«Бить кого-то по лицу – это не речь, хотя это может быть очень выразительно», – говорит она. «То, что сделал Раздел 230, – это соблазнение судов не проводить такого рода анализ. Вместо этого они предполагают, что если это происходит в Интернете, то это речь, а затем они переходят к следующему шагу ».

Фрэнкс спрашивает, действительно ли ставки ударяют защитников широкого толкования устава. «У нас в Armslist есть дело, которое на самом деле является вопросом жизни или смерти, и они, похоже, не считают это актуальным», – говорит она.

После того, как Томас Колдуэлл признал себя виновным в незаконной продаже оружия в Armslist, его слушание по приговору состоялось в ноябре 2018 года. Хотя ему были предъявлены обвинения в незаконной продаже оружия, убийство командира Пола Бауэра вырисовывалось в ходе судебного разбирательства. Защитники Колдуэлла просили условно, заявив, что Колдуэлл уже достаточно пережил: его «цифровое наследие навсегда свяжет его» с убитым офицером, его адвокаты написали в суде.

Обвинение не согласилось и подтолкнуло к тюремному сроку. Прокурор сказал судье, что Колдуэлл проигнорировал предупреждение от ATF. Им нужно было ясно дать понять, что это неприемлемо. «В следующий раз, когда агент ATF доставит одно из этих предупреждающих писем, я хочу, чтобы они также могли быть в состоянии рассказать историю. «Посмотрите, что случилось с Томасом Колдуэллом», – сказал прокурор. Чтобы добавить эмоций к их аргументу, обвинение потребовало показаний кого-то, кто хорошо знал Бауэра: начальника полиции северо-восточного университета Иллинойса Джона Эскаланте.

Эскаланте вырос с Бауэром с семи лет. Они учились в одной начальной школе, в одном колледже, а затем вместе поступили в полицейское управление Чикаго. Эскаланте всегда думал, что Бауэр был ответственным. В колледже Бауэр был серьезным учеником, сказал Эскаланте, в то время как он был «немного больше сторонником» и его «вежливо попросили» не возвращаться через два года. Но, если повезет, в 1986 году они поступили в отделение полиции в течение одного месяца друг от друга. «Мы провели следующие 30 лет, гоняясь друг с другом по улицам Чикаго в роли полицейских Чикаго», – сказал он.

Эскаланте вспомнил, как ему позвонил офицер, которого он знал в отряде. Он сказал Эскаланте, что должен сесть, и сообщил, что Бауэра застрелили.

Когда Эскаланте узнал, что пистолет проник из Висконсина в Чикаго через Армстлист, он не удивился. Эскаланте поднялся в рядах Чикагского полицейского управления и некоторое время был его временным управляющим. Он видел количество нелегальных продаж оружия в городе. «Это случалось слишком много раз, и теперь это случилось с моим хорошим другом Полом, и этого не должно быть», – сказал он.

На приговоре Колдуэлла Эскаланте сказал, что оглядывается на «каждый текст, каждое электронное письмо» с Бауэром в моменты, которые заставляют его смеяться. Он не упомянул Armslist, но сосредоточился на «подотчетности» и «тех, кто дает оружие тем, кто совершает насилие».

Эскаланте сказал, что изо всех сил пытался сказать, что Бауэр умер. «Вы умираете от старости, вы умираете от болезней, вы умираете от несчастных случаев, но когда кто-то выстреливает несколько раз в ваше тело, это не умирает, – сказал он суду, – это убийство».

Эта история была опубликована в сотрудничестве с След, некоммерческий отдел новостей, освещающий насилие с применением оружия.